Un envío raro de Mariúpol

Un envío raro de Mariupol, una ciudad sitiada.

Los cuerpos se colocan en una fosa común en las afueras de MARIUPOL, Ucrania. Evgeni Maloletka/Associated Press

‘Muéstrale esto a Putin’

Mariupol, en el sureste de Ucrania, cerca de la frontera con Rusia, ha estado bajo asedio durante más de dos semanas. Es la ciudad donde Rusia bombardeó la semana pasada un hospital de maternidad y ayer atacó un teatro que cientos de civiles usaban como refugio. No estaba claro cuántos de los refugiados sobrevivieron, según un funcionario ucraniano.

Desde que comenzó la guerra, dos de los pocos periodistas que trabajan en Mariupol han sido Mstyslav Chernov y Evgeniy Maloletka de The Associated Press

Mis colegas y yo quedamos profundamente afectados por su envío, y vamos a pasar la sección principal del boletín de hoy a un extracto de él.

Todos los cuerpos de los niños yacen aquí, arrojados en esta estrecha trinchera excavada apresuradamente en la tierra helada de Mariupol al son constante del bombardeo.

Está Kirill, de 18 meses, cuya herida de metralla en la cabeza resultó ser demasiado para el cuerpo de su pequeño. Está Iliya, de 16 años, cuyas piernas reventaron en una explosión durante un partido de fútbol en el campo de una escuela. Está la niña de no más de 6 años que vestía el pijama con unicornios de dibujos animados y que fue uno de los primeros hijos de Mariupol en morir por un proyectil ruso.

Están apilados junto con docenas más en esta fosa común en las afueras de la ciudad. Un hombre cubierto con una lona azul brillante, aplastado por piedras en la acera desmoronada. Una mujer envuelta en una sábana roja y dorada, con las piernas cuidadosamente atadas por los tobillos con un trozo de tela blanca. Los trabajadores arrojan los cuerpos lo más rápido que pueden, porque cuanto menos tiempo pasen al aire libre, mayores serán sus posibilidades de supervivencia.

«¡Malditos sean todos, esas personas que comenzaron esto!» se enfureció Volodymyr Bykovskyi, un trabajador que sacaba bolsas negras para cadáveres arrugadas de un camión.

Vendrán más cuerpos, de las calles donde están por todas partes y del sótano del hospital donde están los cadáveres de adultos y niños esperando que alguien los recoja. El más joven todavía tiene un muñón umbilical adjunto.

Un edificio de apartamentos en MARIUPOL, Eygeni Maloletka/ Associated Press

Cada ataque aéreo y proyectil que golpea incansablemente a Mariupol, alrededor de uno por minuto a veces, lleva a casa la maldición de una geografía que ha puesto a la ciudad directamente en el camino de la dominación rusa de Ucrania. Este puerto marítimo del sur de 430.000 habitantes se ha convertido en un símbolo del impulso del presidente de Rusia, Vladimir Putin, para aplastar una Ucrania democrática, y también de una feroz resistencia sobre el terreno. La ciudad ahora está rodeada por soldados rusos, que están exprimiendo lentamente la vida, una explosión a la vez.

Las carreteras circundantes están minadas y el puerto bloqueado. Los alimentos se están acabando y los rusos han detenido los intentos humanitarios de traerlos. Casi no hay electricidad y el agua escasea, y los residentes derriten la nieve para beber. La gente quema restos de muebles en parrillas improvisadas para calentarse las manos en el frío helado.

Algunos padres incluso han dejado a sus recién nacidos en el hospital, tal vez con la esperanza de darles la oportunidad de vivir en el único lugar con electricidad y agua decentes.

La muerte está en todas partes . Las autoridades locales han contado más de 2.500 muertos en el asedio, pero no se pueden contar muchos cuerpos debido a los interminables bombardeos. Les han dicho a las familias que dejen a sus muertos afuera en las calles porque es muy peligroso hacer funerales.

Hace solo unas semanas, el futuro de Mariupol parecía mucho más brillante. Si la geografía determina el destino de una ciudad, Mariupol estaba en el camino del éxito, con sus prósperas plantas siderúrgicas, un puerto de aguas profundas y una alta demanda mundial de ambos.

Para el 27 de febrero, eso comenzó a cambiar, cuando una ambulancia entró a toda velocidad en un hospital de la ciudad con una pequeña niña inmóvil, que aún no había cumplido los 6 años. Su cabello castaño estaba retirado de su rostro pálido con una banda elástica, y los pantalones de su pijama estaban ensangrentados por bombardeo ruso.

Su padre herido vino con ella, con la cabeza vendada. Su madre estaba parada afuera de la ambulancia, llorando.

Mientras los médicos y las enfermeras la rodeaban, uno le puso una inyección. Otro la electrocutó con un desfibrilador. “Muéstrele esto a Putin”, dijo un médico, con furia mezclada con improperios. “Los ojos de este niño y los médicos llorando”.

No pudieron salvarla. Los médicos cubrieron el pequeño cuerpo con su chaqueta rosa a rayas y cerraron suavemente sus ojos. Ahora descansa en la fosa común.








Anastasia Erashova con su hijo en un hospital de MARIUPOL. Evgeni Maloletka/Associated Press

Esta agonía encaja con los objetivos de Putin . El asedio es una táctica militar popularizada en la época medieval y diseñada para aplastar a una población mediante el hambre y la violencia, lo que permite que una fuerza atacante ahorre a sus propios soldados el costo de ingresar a una ciudad hostil. En cambio, los civiles son los que quedan para morir . Serhiy Orlov, teniente de alcalde de Mariupol, predice que pronto vendrá lo peor. La mayor parte de la ciudad permanece atrapada. “La gente se está muriendo sin agua ni comida, y creo que en los próximos días contaremos cientos y miles de muertes”.

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