Palabras que dividen

Sam Leith

Los argumentos políticos ahora son sobre palabras, no sobre cosas.

Estamos cada vez más divididos por diferentes definiciones

Ilustración tomada de internet. Lovepik

Hay un libro de ilustraciones, del excelente David McKee, que le gustaba mucho a mi hijo menor. Se llama Two Monsters, y sus protagonistas son, como se prometió, dos monstruos. El azul vive en el lado oeste de una montaña y el rojo vive en el lado este de la montaña. Se comunican verbalmente pero nunca se ven.

Todo comienza cuando una noche el monstruo azul grita: ‘¿Puedes ver lo hermoso que es? Se va el día. El monstruo rojo responde: ‘¿Día de partida? ¡Te refieres a que llega la noche, imbécil! Se intercambian palabras cándidas antes de acostarse y ambos duermen mal. A la mañana siguiente el azul grita: «Despierta, tonto, la noche se va». Red responde: ‘¡No seas estúpido, tonto! Ese es el día que llega. Las criaturas, para el intenso deleite de los lectores jóvenes, pasan la mayor parte del resto del libro lanzándose insultos y piedras entre sí sobre la montaña.

No sé si David McKee sabía cuándo lo escribió que estaba esbozando una alegoría de las disputas más amargas y fútiles que llegarían a ocupar la clase política internacional. Cada vez más, no estamos discutiendo sobre cosas, sino sobre las definiciones de las palabras. ¿Quién podría haber sabido que la definición de ‘mujer’, por ejemplo, se convertiría en una trampa para osos para los políticos en los programas de entrevistas de los domingos por la mañana?

Esta semana David Miller, profesor de sociología en la Universidad de Bristol, perdió su trabajo. Según los informes, pidió «el fin del sionismo» y dijo que es «fundamental para el sionismo fomentar la islamofobia y el racismo antiárabe». Todos podemos formarnos nuestras propias opiniones sobre lo que el profesor Miller tiene en su corazón. Pero «sionismo» es un ejemplo primordial de una palabra que es utilizada de manera completamente diferente por quienes se encuentran en lados diferentes de una línea fronteriza política.

Aquellos que se identifican a sí mismos como ‘sionistas’ tenderán a querer decir que apoyan la existencia de una patria nacional judía; aquellos que usan ‘sionista’ como un término de abuso y desaprobación (dejando de lado a aquellos para quienes es simplemente un código para ‘judío malvado’) tienden a pensar que significa alguien que se regocija al ver casas palestinas arrasadas, niños árabes asesinados y asentamientos ilegales colocados dondequiera que Israel desee tenerlos.

Puede encontrar muchos ejemplos irreprochables de lo primero, y me atrevo a decir que puede encontrar ejemplos dignos de culpa de lo segundo, y probablemente haya un buen número de posiciones más o menos razonables en el medio, pero es una gran cantidad de terreno para una palabra. cubrir.

Definir abstracciones a su medida, y luego oponerse a ellas, es inclinarse hacia los molinos de viento en lugar de hacer política práctica. 

Especialmente injuriosas son las disputas que surgen sobre las palabras en las que todos están de acuerdo en que representan un bien incuestionable (‘libertad’, digamos, o ‘democracia’), o un mal incuestionable (‘racista’, digamos, o ‘fascista’) – y que sin embargo son aplicada libremente sin definirse a satisfacción mutua. ‘Freedom’ es una maravilla de esa manera. Isaiah Berlin nos advirtió hace décadas que este era complicado; esa libertad positiva y negativa – ‘libertad de’ y ‘libertad de’ – no solo no son lo mismo, sino que con frecuencia están en conflicto.

Sin embargo, los defensores del bloqueo o los opositores al control de armas de Estados Unidos invocan su «libertad para» como un simple bien; mientras que sus oponentes podrían argumentar de manera plausible que están a favor de la ‘libertad de’, ya sea por morir de coronavirus o ser asesinado a tiros en la escuela primaria.

Y mi palabra ha pasado por la «democracia». Desde el interminable golpe del Brexit hasta la revitalización de Trump / Clinton y las discusiones sobre cambios en las reglas internas del Partido Laborista, todos afirman tener la ‘democracia’ de su lado. Pero la democracia viene en más sabores que una rebanada de helado de cassata. Democracia representativa, democracia directa, first-past-the-post, representación proporcional, voto popular, sistema de colegios electorales … hay argumentos respetables a favor de todos y cada uno de ellos, pero en lugar de desentrañar sus complejos pros y contras preferimos para decidir que lo que nos gusta es «democracia» y al diablo con los demás. 

O tome, incluso, algo tan aparentemente sencillo como ‘blancura’. La mayoría de la gente pensará que en un contexto racial se refiere al color de la piel, pero algunos defensores de la teoría crítica de la raza (TRC) han ampliado la definición, en mi opinión de manera inútil, para que signifique algo así como «hegemonía». De esta manera, las personas de color marrón hostiles a la TRC pueden considerarse blancas; y arremeter contra el «feminismo blanco» no es una hostilidad racializada, sino un comentario sobre una «ideología» que no tiene nada intrínseco que ver con el color de la piel. No es de extrañar que los blancos no académicos que no se han dado cuenta de esta nueva definición ampliada, al escuchar la denuncia del ‘privilegio blanco’, piensen que son víctimas del racismo inverso. Lo que inevitablemente da inicio a otro argumento de definición sobre si el ‘racismo inverso’

Oh sí. Esos monstruos del libro de cuentos. El rojo y el azul terminan arrojándose tantas rocas entre sí que derriban la montaña y se ven a través de la llanura sembrada de escombros justo cuando se pone el sol. ‘Increíble’, dice el primer monstruo. Llega la noche. Usted tenía razón.’ El segundo monstruo deja caer su propia roca. «Increíble», dice. Tienes razón, se va de día.

Habiéndose dado cuenta de que toda la causa de su enemistad era que estaban describiendo el mismo fenómeno en diferentes palabras, los dos se sientan a disfrutar de la vista juntos. Alguna esperanza de que nuestros propios monstruos rojos y azules hagan lo mismo.

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