En la línea del frente, las mujeres ucranianas suelen ser las primeras en responder

En la línea del frente, las mujeres ucranianas suelen ser las primeras en responder

Por Steve Hendrix
y
Serhii Korolchuk

3 de julio de 2022 a las 2:00 am EDT

Hanna Khurava, médica del ejército ucraniano, trata a Dema, de 37 años, un soldado herido en un ataque ruso en Perelzne, un pueblo cerca de la ciudad asediada de Lysychansk el 1 de julio. (Heidi Levine para The Washington Post)

BAKHMUT, Ucrania — Alina Mykhailova dormía en el suelo de un almacén vacío, la única mujer entre decenas de soldados que descansaban lo que podían después de días de lucha. Se despertó con el sonido de una explosión, algo tan frecuente en el frente de Ucrania que no molestó a la mayoría de sus exhaustos compañeros.
“Tenía una sensación extraña sobre este”, dijo Mykhailova, médica en una compañía de asalto del ejército, y ya se estaba vistiendo cuando recibió la llamada: un misil ruso había alcanzado la unidad.

Mykhailova corrió hacia el lugar y encontró a un soldado con heridas abiertas en el vientre. Lo cargaron en el Volkswagen Transporter convertido para el difícil viaje de una hora al hospital. “Cada vez que tropezamos con un bache, él gimió”, dijo. “Me di cuenta de que debía haber metralla moviéndose en su cuerpo, cortando los órganos”.
Semanas más tarde, recordó que la presión arterial del paciente estaba cayendo en picado, por lo que improvisó un tratamiento, colocando gasas en las heridas para evitar que el metal afilado se moviera peligrosamente y cortara órganos vitales. En ningún momento su transformación durante la guerra ha sido más sorprendente: de estudiante de ciencias políticas vegetariana en Kyiv a médica de combate en el frente.
“Era simplemente una chica a la que le gustaba hacer snowboard”, dijo, sentada en su ambulancia con el sonido de la artillería a su alrededor, esperando la próxima llamada mientras las tasas de bajas aumentan bajo los devastadores ataques de Rusia en el frente oriental . “Pero decidí que aquí es donde tenía que estar”.

Alina Mykhailova, médica del ejército ucraniano, dentro de una ambulancia mientras espera para salir de Bakhmut el 28 de junio. (Heidi Levine para The Washington Post)

Las unidades de primera línea que luchan contra el impulso de Rusia para tomar el control de toda la región de Donbas son abrumadoramente masculinas. Pero cuando los hombres resultan heridos, a menudo una mujer salta de la ambulancia.
Las mujeres ahora representan alrededor del 22 por ciento de las fuerzas armadas de Ucrania, un ascenso que comenzó con la guerra respaldada por Rusia en el este a partir de 2014, pero se disparó desde la invasión a gran escala de Rusia hace cuatro meses, según Kateryna Pryimak, cofundadora de la organización ucraniana. Movimiento de Mujeres Veteranas.
“Desde febrero, el número de mujeres que se inscriben sigue creciendo y creciendo”, dijo.

Hanna Khurava ha visto un gran aumento en la cantidad de mujeres que prestan servicios en unidades de primera línea desde que se convirtió en médica en 2016. Entonces, las mujeres desempeñaban principalmente funciones de apoyo y cocinaban en las cocinas de las unidades. “Ahora veo mujeres conductoras, mecánicas, médicas, ametralladoras, comandantes”.

Hanna Khurava usa su chaleco antibalas afuera de un hospital en Kramatorsk el 30 de junio. (Heidi Levine para The Washington Post)

Unas semanas antes de que los tanques rusos atravesaran las fronteras, Khurava se casó con el soldado que conduce su ambulancia. “Bonito lugar para una luna de miel, ¿verdad?” preguntó, mirando los sacos de arena apilados contra el hospital de Kramatorsk, donde lleva a muchas de las víctimas.
Su nuevo esposo trató de disuadirla de unirse al esfuerzo de primera línea, diciéndole que era hora de que él se arriesgara y ella de estar a salvo. Ella le dijo que nada había cambiado con su intercambio de anillos.
“Le dije: ‘Si vas a estar en el primer autobús que sale, yo estaré en el segundo autobús’”, dijo.
El viernes, la pareja pasaba un turno de 24 horas en un pueblo al oeste de la ciudad asediada de Lysychansk. Su ambulancia estaba estacionada debajo de un árbol para protegerla de ser vista por drones rusos, junto a un búnker de bombas cubierto de troncos y tierra.
Había estado tranquilo hasta que una batería de artillería Grad ucraniana estalló en humo y truenos justo al otro lado de un pasto del pueblo. El Grad, un lanzacohetes móvil de la era soviética, puede lanzar una salva de hasta 40 proyectiles de 122 mm y luego alejarse antes de que los rusos puedan fijar el lugar y devolver el fuego.
Segundos después del bombardeo, sonó un silbido y una enorme columna de humo salió del lugar de lanzamiento del Grad. Y otro. Y otro.
“Disparamos al Grad y luego los rusos toman represalias”, dijo Khurava mientras se ponía el chaleco antibalas.



Las fuerzas ucranianas disparan una batería de artillería Grad en Perelzne. Las fuerzas rusas respondieron. (Heidi Levine para The Washington Post)



Misiles rusos atacan cerca de Perelzne. (Heidi Levine para The Washington Post)

Efectivamente, 20 minutos después, un grupo de soldados gritó para detenerse junto a la ambulancia. Llevaban a un soldado con una herida superficial en la frente a causa de una de las explosiones. “Vuelve para que te cambien el vendaje”, le dijo al soldado después de haberlo curado.

Las mujeres que viajan a las partes más peligrosas de la guerra dicen que enfrentan resistencia, a menudo de sus parejas masculinas, padres y soldados mayores que ven a sus propias esposas, hermanas e hijas en los rostros de los jóvenes médicos.

“En este momento, básicamente les estoy mintiendo a mis padres”, dijo Liana Nigoyan, una médica de 24 años que trabaja en Bakhmut. “Piensan que estoy trabajando en una buena oportunidad laboral en Kyiv”. Nigoyan era enfermera en una clínica en Dnipro cuando comenzó la guerra. Había sido médica voluntaria en 2016 y se inscribió en el cuerpo médico del ejército de inmediato.

Pero cuatro meses después, todavía teme que sería demasiado molesto para su padre, que tiene una enfermedad cardíaca, saber que ella ha intercambiado la calma estéril de una práctica privada: “Todo era blanco; todo estaba en silencio”, por una rutina de agacharse y contar hasta ocho después de un ataque de artillería antes de correr al siguiente paciente. El cambio también fue difícil para ella. Su primera víctima en el campo de batalla, un soldado al que disparó un francotirador, murió en su ambulancia. La urgente realidad de su nuevo trabajo la golpeó duro, dijo. Estaba más preparada para la segunda llamada, una ametralladora alcanzada por metralla.

Liana Nigoyan, de 24 años, y Annril Borysov, de 53, ambas médicas del ejército ucraniano, esperan para salir de Bakhmut. (Heidi Levine para The Washington Post)

“Lo salvamos”, dijo. “Uno de los otros chicos de la unidad, un veterinario, me ayudó”.
Docenas de llamadas posteriores le han enseñado a Nigoyan, que no puede encontrar chalecos antibalas lo suficientemente pequeños para que le queden bien, a transmitir confianza con soldados que son más grandes, mayores y más curtidos en la batalla.

 “Si tengo que ser estricta, puedo serlo”, dijo, recordando a un soldado herido al que anuló cuando le pidió que no se cortara los pantalones por pudor cuando estaba con una mujer. “Me ayuda a relajarlos para estar seguro de lo que estoy haciendo”.

Irina Pukas, una veterana de 13 años del cuerpo médico del ejército, dijo que ha perfeccionado una combinación de atención materna y credibilidad en el combate para ser una médica más eficaz para los soldados que a menudo son más jóvenes que sus propios hijos adultos.
Su unidad de artillería fue duramente golpeada por los bombardeos rusos hace unas semanas. Después de atender a los heridos y asegurar a los muertos, se le pidió que ayudara a un grupo de soldados que estaban tan asustados que se negaron a quitarse los chalecos y cascos incluso después de haber sido evacuados a un lugar seguro.

Irina Pukas, una veterana de 13 años del cuerpo médico del ejército, espera ser enviada a las afueras de un hospital en Kramatorsk. (Heidi Levine para The Washington Post)

“Traté de relajarlos como madre y soldado”, dijo Pukas, de 48 años. “Ayudó que yo fuera mujer, y también que pudiera decirles que yo misma he estado bajo bombardeos serios, muchas veces”.
La vida en el frente significa alternar entre la vida de guerra y la vida personal. En una tarde reciente, entre llamadas al frente, dos médicos se apresuraron a salir de un hospital en Sloviansk para estar con una amiga cuando su novio soldado le propuso matrimonio.
“Regresaba del frente y dijo que ella estuviera aquí a las 3 en punto y que se pusiera buenos zapatos”, dijo Maria Budnichenko, de 20 años, una de las médicas. Su amiga, esperando en un banco, llevaba unas pantuflas con lentejuelas con su uniforme verde.
El soldado, sobre una rodilla, hizo la pregunta unos minutos más tarde frente a una multitud de compañeros de unidad que lo vitoreaba.
“Es una guerra, pero el amor continúa”, dijo Budnichenko.

Mykola Kovtun, un soldado ucraniano, se arrodilla para proponerle matrimonio a Natalia Tkachenko, en un hospital en la ciudad de Sloviansk, en el este de Ucrania, el 30 de junio. Tkachenko trabaja como enfermera militar. Ella dijo que sí. (Heidi Levine para The Washington Post)

Tkachenko y Kovtun posan para una fotografía después de su compromiso. (Heidi Levine para The Washington Post)

De vuelta en la ambulancia que chocaba, Mykhailova, que usa un par de visillos para traumatismos en su chaleco antibalas y una pistola Glock de 9 mm en la cadera, necesitaba toda su experiencia para mantener con vida a su paciente con lesiones internas. En el hospital, despertaron a los médicos que trasladaron al hombre herido para seis horas de cirugía.
Cuando salió el médico, ella preguntó: «¿Quién tapó la herida de este hombre con tanta gasa?»
Mykhailova recuerda haber entrado en pánico antes de levantar la mano; ese había sido su tratamiento improvisado.
“Buen trabajo”, dijo el médico. “Esa es una de las razones por las que está vivo”.

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