Volver al siglo XIX

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Volver al siglo XIX

Por David Leonhardt

Poco después de que Hannah Dreier se uniera a The Times como reportera de investigación el año pasado, mencionó algo que sorprendió a su editora, Kirsten Danis. Mientras Hannah informaba sobre una serie de 2019 sobre adolescentes inmigrantes en Long Island acusados ​​falsamente de ser pandilleros , historias que ganaron un premio Pulitzer , notó que algunos de los jóvenes trabajaban en turnos nocturnos en una fábrica de galletas.

La reacción de sorpresa de Kirsten hizo que Hannah se preguntara si había otra historia que contar. “Es una especie de secreto a voces entre las personas en el mundo de la inmigración que muchos de estos niños terminan en trabajos que violan las leyes de trabajo infantil”, me dijo Hannah. “Me di cuenta de que había estado tan concentrado en las políticas fronterizas y de detención que me había olvidado de informar sobre las experiencias de los niños una vez que están viviendo en los EE. UU.”

Hannah pasó los últimos 10 meses reportando la historia y habló con más de 100 niños trabajadores en 20 estados para ello. Este fin de semana, The Times publicó su exposición .

“Los niños migrantes, que han estado llegando a los Estados Unidos sin sus padres en cantidades récord, están terminando en algunos de los trabajos más penosos del país”, escribe Hannah. Muchos niños han trabajado en productos para compañías de renombre, como Whole Foods, Walmart, J. Crew y Frito-Lay. “No es que queramos trabajar en estos trabajos”, dijo Kevin Tomas, de 15 años, quien recientemente estaba apilando cajas de cereal en una fábrica. “Es que tenemos que ayudar a nuestras familias”.

¿Qué hacer?

Algunas partes de la solución parecen sencillas: si las autoridades federales, estatales y locales dan mayor prioridad a la aplicación de las leyes existentes, podrían reducir el trabajo infantil. Una parte de la respuesta puede implicar una mejor supervisión de las llamadas familias patrocinadoras, similares a las familias de acogida, con las que los niños suelen vivir. Las empresas también podrían desempeñar un papel tomando medidas enérgicas contra los contratistas y verificando más rigurosamente la identificación de los trabajadores. Como dijo Hannah, el uso ilegal del trabajo infantil es un secreto a voces.

Pero resolver el problema subyacente —el reciente aumento de la migración tanto de niños como de adultos y el caos creado por ello— es más desconcertante.

En los últimos años, la cantidad de niños migrantes que ingresan a los EE. UU. se ha disparado por una combinación de razones. Partes de América Latina, incluidas Honduras y Venezuela, han caído en el caos, lo que ha provocado que más personas abandonen estos países. La pandemia de Covid exacerbó la desesperación.

EE. UU. ha respondido con políticas destinadas a ayudar, ya veces lo hacen, pero que también pueden crear un incentivo adicional para la migración. A partir de 2008, por ejemplo, EE. UU. facilitó que los niños centroamericanos que llegaban a la frontera entre EE. UU. y México permanecieran aquí y vivieran con familias patrocinadoras. La política evitó que los niños quedaran varados en México, pero también les dio a los padres desesperados una razón adicional para enviar a sus hijos al norte en busca de una vida mejor.

Donald Trump, por supuesto, trató de tomar medidas enérgicas contra la migración, incluso a través de políticas duras que separaban a los niños de sus padres. El presidente Biden puso fin a algunas de esas políticas, pero ha tenido problemas para encontrar una solución ideal.

La migración aumentó casi tan pronto como asumió el cargo, en parte porque los inmigrantes creían que la elección de Biden significaba que Estados Unidos admitiría a personas incluso si no tenían permiso legal para venir. El año pasado, la cantidad de menores no acompañados que ingresaron a los EE. UU. aumentó a 130,000, tres veces más que cinco años antes, explica Hannah. La cantidad de adultos que ingresaron al país también se disparó en 2021 y 2022.

La administración Biden inicialmente hizo poco para desalentar este aumento. Después de duras críticas de los republicanos y quejas de algunos funcionarios demócratas que dijeron que sus ciudades y estados no podían manejar la afluencia , la administración recientemente dificultó la entrada de inmigrantes indocumentados a los EE. UU. Las nuevas políticas han comenzado a tener el efecto deseado, pero ahora muchos los liberales están criticando a la administración como despiadada : más inmigrantes pueden quedar varados en México, y menos podrán dejar los problemas en sus países de origen.

El continuo debate ha puesto de relieve la naturaleza desconcertante de la política de inmigración. El gobierno federal debe elegir entre rechazar a la gente y alentar de manera efectiva una oleada de inmigración no planificada.

Si el país debería volver a los patrones del siglo XIX de turnos de trabajo agotadores para los niños parece menos complicado. 

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